"نيويورك تايمز": خلافات الديمقراطيين تؤجل التصويت على قانون البنية التحتية

أدت انتفاضة التقدميين إلى عدم حصول الديمقراطيين على الأصوات الكافية للتصويت على القانون، لكن القادة أصروا على أنهم سيطرحون التصويت اليوم، مما يمنحهم مزيداً من الوقت للتوصل إلى اتفاق.

  • السناتور الجمهوري جو مانشين خلال حديثه للصحافيين في الكونغرس.
    السناتور الجمهوري جو مانشين خلال حديثه للصحافيين في الكونغرس.

عانت خطة البنية التحتية التي وضعها الرئيس الأميركي بايدن والتي تبلغ تكلفتها تريليون دولار انتكاسة كبيرة في وقت متأخر من ليلة أمس الخميس عندما أجل التقدميون في الحزب الديمقراطي في مجلس النواب، الذين لم يحصلوا على الدعم للتصويت على بند حاسم في جدول أعمالهم المحلي، يتعلق بالسياسة الاجتماعية وتغيّر المناخ.

وذكرت صحيفة "نيويورك تايمز" الأميركية في تقرير مطول لها إن القادة الديمقراطيين ومؤيدي مشروع القانون أصروا على أن التأجيل كان مجرد انتكاسة مؤقتة. وتمت إعادة جدولة التصويت على البنية التحتية لليوم الجمعة، مما يمنحهم مزيداً من الوقت للتوصل إلى اتفاق بشأن التغيّر المناخي ومشروع قانون لشبكة الأمان الاجتماعي من شأنه أن يجذب الليبراليين.

لكن بدا أن مثل هذا الاتفاق بعيد المنال، وكان التأخير بمثابة ضربة مذلة لبايدن والديمقراطيين، الذين أمضوا أياماً يكدحون للتوسط في اتفاق بين الفصائل المتناحرة في حزبهم وجمع الأصوات اللازمة لتمرير مشروع قانون البنية التحتية. لقد راهن الرئيس بايدن بسمعته كصانع للاتفاقات على نجاح كل من حزمة الأشغال العامة ومشروع قانون أكثر طموحاً للسياسة الاجتماعية، والذي أصبح مصيره الآن غير مؤكد في الكونغرس الذي عصفت به الانقسامات الحزبية والصراع الديمقراطي الداخلي.

وبالنظر إلى المسافة بين الجناح الأيسر للحزب وعدد قليل من الوسطيين في مشروع القانون الأكبر، لم يكن من الواضح متى أو حتى ما إذا كان أي منهما سيحصل على الأصوات - وما إذا كان يمكن إحياء أجندة بايدن الاقتصادية.

فقد أقر مجلسا النواب والشيوخ - ووقع بايدن – تشريعاً لتمويل الحكومة حتى الثالث من كانون الأول / ديسمبر المقبل، مع أكثر من 28 مليار دولار للإغاثة من الكوارث و6.3 مليار دولار للمساعدة في نقل اللاجئين من أفغانستان. أدى ذلك على الأقل إلى تجنب التهديد المالي الفوري بإغلاق الحكومة، وإزالة عنصر واحد من قائمة واجبات الديمقراطيين، لمدة شهرين على الأقل.

لكن هذا الإنجاز الصغير طغت عليه الحدة الشديدة التي ظهرت في حزب الرئيس، الحزب الديمقراطي.

كان يُفترض أن يؤدي إجراء البنية التحتية، الذي سيوفر 550 مليار دولار من التمويل الجديد، إلى تلميع حسن نية بايدن لدى الحزبين. سيخصص 65 مليار دولار لتوسيع الوصول إلى الإنترنت عالي السرعة، 110 مليارات دولار للطرق والجسور ومشاريع أخرى، 25 مليار دولار للمطارات، وأكبر تمويل لشركة "امتراك" لسكك الحديد منذ أن تأسست خدمة سكك الحديد للركاب في عام 1971. كما سيبدأ التحوّل نحو السيارات الكهربائية بمحطات شحن جديدة وتحصينات لشبكة الكهرباء التي ستكون ضرورية لتشغيل هذه السيارات.

لكن القادة التقدميين قالوا لأسابيع إنهم سيعارضون هذه الخطة حتى يتم تبنّي التشريع الذي يريدونه فعلاً - وهو مشروع قانون بعيد المدى يتضمن إجازة عائلية مدفوعة الأجر، ورياض أطفال شامل، وتوسيع الرعاية الطبية، وإجراءات قوية لمكافحة تغيّر المناخ.

وقد عملت رئيسة مجلس النواب نانسي بيلوسي وكبار أعضاء فريق بايدن بشكل حثيث في الليل في مبنى الكابيتول لإبرام اتفاق قد يسمح بتمرير قانون الأشغال العامة الموسع، والذي وافق عليه مجلس الشيوخ في آب / أغسطس بعد صخب كبير. ولكن على الرغم من التملق والترافع ولف الذراع ، فإن أعضاء مجلس النواب الأكثر ليبرالية لم يتزحزحوا. ظل الجمهوريون متشبثين إلى حد كبير بجهود قادتهم لقتل مشروع القانون.

وقالت النائبة الديمقراطية براميلا جايابال ممثلة مقاطعة العاصمة واشنطن ورئيسة التجمع التقدمي في الكونغرس: "لا ينبغي أن يفاجأ أحد بأننا وصلنا إلى ما نحن فيه، لأننا نقول لكم ذلك منذ ثلاثة أشهر ونصف".

وتكمن مشكلة بايدن في أن ثمن الليبراليين لتصويتهم على البنية التحتية - إقرار مجلس الشيوخ لمقياس السياسة الاجتماعية - بدأ يصبح بعيد المنال.

وأوضح الديمقراطيون ذوو الميول المحافظة أمس الخميس أنهم لا يستطيعون أبداً دعم اتفاق ما قريب من الحجم الذي اقترحه بايدن. وقال السناتور الجمهوري جو مانشين إنه يريد مشروع قانون لا ينفق أكثر من 1.5 تريليون دولار، أي أقل من نصف حجم الحزمة التي تصورها الديمقراطيون في مخطط ميزانيتهم.

وقال مانشين للصحافيين في وقت متأخر من ليل الخميس، أثناء خروجه من مكتب زعيم الأغلبية الديمقراطية السناتور تشاك شومر، حيث كان يلتقي بمسؤولي البيت الأبيض: "لا أرى امكان التوصل إلى اتفاق الليلة - أنا فعلاً لا أرى ذلك".

وبعد ذلك بوقت قصير، طرح قادة مجلس النواب كلمة مفادها أن خطط التصويت على البنية التحتية، والتي أصرت بيلوسي عليها طوال اليوم لا تزال تنتظر على المسار الصحيح. وتحدث مانشين عن موقفه بعد نشر مذكرة تفصيلية في مجلة "بوليتيكو" أمس الخميس.

كانت الوثيقة مفيدة بطرق تتجاوز إجمالي الإنفاق. تضمنت مطالبه الأساسية اختبار وسائل اختبار أي برامج اجتماعية جديدة لإبقائها تستهدف الفقراء، مبادرة كبرى لعلاج إدمان المواد الأفيونية التي دمرت ولايته، ويست فرجينيا، السيطرة على تشكيل توفير الطاقة النظيفة من الفحم، وهو الدعامة الأساسية في ولاية ويست فرجينيا؛ والتأكيدات بأنه لا يوجد في مشروع القانون ما من شأنه القضاء على إنتاج وحرق الوقود الأحفوري، وهو مطلب من المؤكد أنه سيثير غضب دعاة مكافحة تغيّر المناخ.

أما بشأن الأحكام الخاصة بالدفع للحزمة، فق كان مانشين أكثر انسجاماً مع الديمقراطيين الآخرين، حيث دعم العديد من التراجع عن التخفيضات الضريبية في عهد الرئيس دونالد ترامب لعام 2017، بما في ذلك رفع معدل ضريبة الشركات إلى 25 في المائة، ارتفاعاً من 21 في المائة، وتحديد أعلى معدل لضريبة الدخل الفردي بنسبة 39.6 في المائة، ارتفاعاً من 37 في المائة، وزيادة معدل الضريبة على أرباح رأس المال إلى 28 في المائة، وهو نسبة كبيرة أخرى.

لكن الاتفاق على الضرائب هذا يتعارض مع السناتور الديمقراطية الأخرى كيرستن سينيما من ولاية أريزونا، التي أخبرت زملاءها أنها تعارض مثل هذه الزيادات الكبيرة في معدلات الضرائب.

وكانت بيلوسي، 81 عاماً، قد عززت سمعتها كمشرّعة رئيسية وصانعة صفقات ماهرة، ولكن قبل كل شيء، كانت تكره الدعوة للتصويت على أي مشروع قانون ما لم تكن متأكدة من إقراره. وهي واجهت، في هذه الحالة، معضلة: لقد وعدت تسعة ديمقراطيين معتدلين ومحافظين بأنها ستطرح مشروع قانون البنية التحتية للتصويت قبل نهاية أيلول / سبتمبر الماضي، وقال بعض هؤلاء التسعة إن سحب مشروع القانون من الدراسة سيقوّض ثقتهم فيها.

لكن بيلوسي لا تريد أن ترى القانون مرفوضاً. وقررت في النهاية أنه سيكون من الأفضل تأجيل التصويت عليه. وجاء القرار بعد أن وضعت بيلوسي سمعتها كقوة تشريعية على المحك، قائلة إنها أبلغت كبار الديمقراطيين أن السياسة الاجتماعية وتدبير المناخ كانا "تتويجاً لمسيرتي المهنية في الكونغرس".

سوزان رايس، مديرة مجلس السياسة الداخلية في البيت الأبيض، وباريان ديزي، مدير المجلس الاقتصادي الوطني، اجتمعا في الليل مع مساعدي بيلوسي وشومر، وتنقلا عبر مبنى الكابيتول وهم يحاولان التوصل إلى سياسة اجتماعية يمكن أن ترضي الفصائل المتحاربة في الكونغرس. 

ولإنقاذ كلا الجزأين من أجندته الاقتصادية، سيضطر الرئيس بايدن الآن على الأرجح إلى تأمين الأجندة الأكبر والأصعب، وهي قانون تغيّر المناخ والسياسة الاجتماعية.

ورأى بعض الديمقراطيين في مذكرة مانشين على أنها نقطة انطلاق على الأقل للمفاوضات التي تعثرت في غياب إشارة واضحة منه أو من سينيما حول ما يمكن أن يقبله الجمهوريون. وقال مانشين إنه أبلغ بايدن برقم خطه الأعلى في الأيام القليلة الماضية، بعد نحو شهرين من توقيعه هو وشومر على المذكرة التي تعترف بموقف مانشين.

كانت تعليقاته أمس هي الأكثر صراحة حول ما يريد رؤيته في خطة السياسة الاجتماعية، والتي يأمل الديمقراطيون في دفعها من خلال عملية المسار السريع المعروفة باسم تسوية الميزانية التي تحمي التشريعات المالية من آلية التعطيل المعروفة باسم "فيليبوستر". يحاول الديمقراطيون تمرير الحزمة على المعارضة الجمهورية الموحدة، مما يعني أنهم لا يستطيعون توفير صوت واحد في مجلس الشيوخ المنقسم بالتساوي.

زعيم الأغلبية شومر، الذي وقع الاتفاقية بينما كان يعمل على إقناع مانشين بدعم مخطط ميزانية الحزب الديمقراطي، قال إنه سيحاول إقناعه بالعديد من بنود هذه الاتفاقية.

ويبدو أن الفجوة بين التقدميين والأعضاء الأكثر تحفظاً في الكونغرس على فاتورة شبكة الأمان الاجتماعي البالغة 3.5 تريليون دولار تزداد اتساعاً وأكثر إثارة للغضب. 

وقال المتحدث باسم شومر، جوستين غودمان: كما تشير الوثيقة، لم يوافق زعيم الأغلبية تشاك شومر أبداً على أي من الشروط التي وضعها السناتور مانشين. لقد اعترف فقط بنقطة الخلاف مع السناتور مانشين حول الموضوع في ذلك الوقت".

وقال مكتب سينيما أمس إنها لن "تتفاوض من خلال الصحافة" ولكنها عرضت أولوياتها ومخاوفها للرئيس بايدن وشومر. وأبرزها مشروع قانون البنية التحتية، الذي تفاوض عليه أعضاء مجلس الشيوخ الجمهوريون والديمقراطيون، والذي دُفع بقوة من قبل أكبر مجموعات الأعمال في البلاد وحظي بتأييد واسع النطاق في استطلاعات الرأي من قبل ناخبي كلا الحزبين.

والسؤال المطروح الآن هو ما إذا كان التصويت المؤجل سيثير غضب المؤيدين المعتدلين لدرجة أنهم سيقللون من أولوية الليبراليين. كما غضب بعض الديمقراطيين الوسطيين الذين ضغطوا من أجل تمرير سريع لهذا الإجراء من التأخير.

وانتقدت النائبة الديمقراطية عن ولاية أيوا سيندي أكسن في بيان تأجيل التصويت على القانون قائلة: "عندما يخبرني سكان أيوا أنهم سئموا ألعاب واشنطن، هذا ما يقصدونه. فبدلاً من المضي قدماً بجزء واحد من الأجندة الشاملة التي قمنا بصياغتها على مدار الأشهر الستة الماضية، يصر البعض في حزبي على أن ننتظر وضع المجارف في الأرض وتمرير أكبر استثمار في النطاق العريض الريفي في تاريخ الولايات المتحدة حتى يصبح كل جزء من جدول أعمالنا جاهزاً". وأضافت: "الكل معاً أو لا شيء ليس وسيلة للحكم".

لكن التقدميين رحبوا بالتأجيل، معلنين أن تكتيكاتهم القاسية ناجحة. وكتب النائب موندير جونز، وهو ديمقراطي من نيويورك، على تويتر بعد فترة وجيزة من إعلان التأجيل: "عندما أعلنت حملتي للكونغرس، قلت إنني أترشح لأن الديمقراطيين يجب أن يقاتلوا بقوة من أجل الأشياء التي نقول إننا نؤمن بها". وقال إنه "فخور للغاية لكونه من بين أعضاء الكتلة التقدمية في الكونغرس الذين يفعلون ذلك بالضبط".

نقله إلى العربية بتصرف: هيثم مزاحم

إن الآراء المذكورة في هذه المقالة لا تعبّر بالضرورة عن رأي الميادين وإنما تعبّر عن رأي الصحيفة حصراً